La sonde Juno arrivera en orbite autour de Jupiter cette nuit

Science

Par Pierre le

La sonde Juno est partie de la Terre il y a cinq ans. Cette nuit, elle se mettra en orbite autour de Jupiter pour la deuxième phase de sa mission, la plus importante. La manœuvre aura lieu cette nuit à 5 heures du matin.

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L’opération est délicate pour l’énorme sonde (3,5 tonnes). Lancée à pleine vitesse, elle devra ralentir considérablement sous la houlette de la NASA pour ne pas dépasser son objectif et être happée par la gravité de la géante gazeuse. Elle profitera de cette décélération afin d’activer ses instruments, au nombre de neuf, afin d’étudier l’atmosphère de l’astre.

L’autre danger de la manœuvre est de trop décélérer et ainsi tomber dans les nuages de la planète. Dans ce cas, adieu la sonde. D’ailleurs, Juno devrait finir sa vie en se propulsant dans la planète en février 2018. Une tactique qui permettra de savoir ce qui se cache sous son épaisse couche nuageuse.

En 18 mois, Juno devrait faire 37 fois le tour de Jupiter.