Google aurait atteint la « suprématie quantique »

Ordinateurs

Par Remi Lou le

Dans un article brièvement apparu sur le site de la Nasa la semaine dernière, des chercheurs de Google affirment avoir atteint la « suprématie quantique », soit l’étape phare lorsque l’ordinateur quantique se révèle indispensable par rapport à un ordinateur traditionnel pour effectuer une tâche spécifique.

Alors que la plupart des géants du numérique travaillent d’arrache-pied afin d’imaginer le futur de l’informatique, la firme de Mountain View affirme avoir atteint une étape cruciale dans ce domaine : la suprématie quantique. Rassurez-vous, ce nom un brin barbare ne veut pas dire que Google souhaite prendre le pouvoir avec ses machines (quoique…), mais ce terme indique plutôt une étape importante en informatique qui signifie que l’ordinateur quantique dépasserait de loin la puissance d’un ordinateur traditionnel. Plus précisément, la suprématie quantique peut être obtenue dès lors que le taux d’erreur est suffisamment bas à partir d’ordinateurs quantiques d’au moins 50 qubits, et d’arriver à un cas de figure où le quantique devient la seule solution valable pour effectuer une action, a contrario d’un ordinateur classique. 

Cette suprématie quantique, elle aurait été atteinte par Google dont les chercheurs sont parvenus à faire effectuer un calcul bien spécifique à un ordinateur quantique en seulement 3 minutes et 20 secondes, quand il faudrait près de 10 000 ans au plus puissant supercalculateur au monde, le Summit, pour y arriver. C’est donc la preuve concrète d’une puissance considérablement supérieure, et surtout, « cette expérience représente le premier calcul ne pouvant être exclusivement réalisé qu’avec un processeur quantique », rapporte les chercheurs de la firme, comme repéré par le Financial Times.

Notons que l’article dans lequel les chercheurs de Google décrivent leurs travaux, et publié sur le site de la Nasa, a été retiré depuis. Si le travail en question qui laisse penser que la firme de Mountain View a bien atteint la suprématie quantique est prometteur, les chercheurs de Google ont indiqué que leurs machines quantiques ne pouvaient, pour l’heure, effectuer qu’un seul calcul à la fois, et ne sont absolument pas prêtes d’être utilisées dans l’industrie. Cela représente tout de même « une étape essentielle vers l’informatique quantique à grande échelle », selon leurs propos repris par le Financial Times.