La sonde New Horizons va continuer son périple au fin fond du système solaire

Science

Par Pierre le

La sonde New Horizons, qui a révélé au monde les premières photos de Pluton, va continuer son petit bonhomme de chemin. La mission a en effet reçu une rallonge de la NASA qui lui permettra de durer jusqu’en 2021 et d’explorer un peu plus la ceinture de Kuiper.

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Ainsi, la sonde pourra atteindre paisiblement son prochain objectif : 2014 MU69. Derrière ce nom barbare se cache un astre découvert en 2014 et qui pourrait être l’un des objets les plus vieux de notre système solaire. Corps de glace de 20 à 60 kilomètres de diamètre, il est situé à aux confins de notre système et il faudra un moment à New Horizons pour l’atteindre. Ainsi, l’arrivée est prévue pour le 1 er janvier 2019.

Sur le chemin, New Horizons en profitera pour scruter d’autres objets célestes, comme la mystérieuse planète naine Eris.

Notons que la sonde passera encore plus près de 2014 MU69 qu’elle l’a fait avec Pluton et nous fournira encore de magnifiques clichés.

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