Fait amusant : les paléontologues de l’université de Wits ont découvert un hominidé d’une grande rareté grâce à Google Earth. Il pourrait s’agir d’une des plus importantes découvertes paléontologiques des temps modernes, révélant au moins deux squelettes partiels d’hominidés remarquablement conservés, datant de 1,78 à 1,95 million d’années.

Résumé de l’histoire :

« En mars 2008, le professeur Lee Berger de l’université de Witswatersrand à Johannesburg a utilisé Google Earth pour cartographier plusieurs grottes et dépôts de fossiles que lui-même et ses collègues avaient identifiés au cours des décennies précédentes. Google Earth lui paraissait en effet être la plate-forme idéale pour partager des informations avec d’autres chercheurs. En outre, il a utilisé les fonctionnalités 3D de Google Earth afin de localiser de nouveaux dépôts de fossiles en apprenant à reconnaître les grottes sur les images satellite.

Au début du projet, la région comptait environ 130 grottes et 20 dépôts de fossiles connus. Dernièrement, grâce à l’imagerie satellite haute résolution de Google Earth, le professeur Berger a découvert près de 500 grottes et dépôts de fossiles non identifiés auparavant, bien qu’il s’agisse d’une des régions les plus explorées en Afrique. C’est dans l’un de ces dépôts qu’une remarquable découverte a eu lieu, celle d’une nouvelle espèce, l’Australopithèque sediba. Cette espèce se tenait debout et partageait de nombreux traits physiques avec la plus ancienne espèce du genre homo que l’on connaît, et son introduction dans le registre permettrait de répondre à certaines grandes questions concernant nos plus vieux ancêtres en Afrique. »

Inutile de dire que ça nous change complètement des « tiens, on a vu ton père en slip sur Google Earth«  et compagnie. Impressionnant, dans tous les cas…

screenshot 2010-04-08 à 17.35.39

Une erreur dans l'article ? Proposez-nous une correction