L’agence spatiale européenne va chasser les autres planètes Terre de la galaxie

Espace

Par Pierre le

La NASA dispose du télescope Kepler pour chasser les exoplanètes. L’Agence Spatiale Européenne (ESA) veut également se préparer à la chasse. À cette fin, un nouveau projet est mis en route.

CR :

Un chasseur sachant chasser ne va pas à la chasse sans son télescope

En effet, l’ESA vient de lancer officiellement le projet PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations), qui a non seulement pour but de trouver des exoplanètes, mais aussi des exoplanètes habitables, autrement dit des planètes sœurs de la Terre.

PLATO va consister en un satellite disposant de 26 télescopes pour scruter des centaines de milliers d’étoiles, et ce, pour une durée minimum de quatre ans. Comme Kepler, PLATO ne va pas repérer directement les planètes, mais bien leur passage entre nous et leur soleil.

La technique consiste à scruter la baisse de luminosité des étoiles observées. Selon la baisse de lumière, les scientifiques peuvent déterminer quel style de planète se trouve dans un système.

Lancement de PLATO prévu en 2026.

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