Le lancement du télescope spatial James-Webb repoussé à 2019 par la NASA

Espace

Par Jules le

Censé remplacer le vieillissant Hubble, le télescope James-Webb ne verra pas l’espace avant 2019. Un retard qui n’est pas dû à un problème technique.

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Lancé en avril 1990, le télescope spatial Hubble commence à accuser son âge. Bien consciente du problème, la NASA planche sur son remplaçant, le bien nommé James-Webb. D’un diamètre de 6,5 m et ayant coûté plus de 8,8 milliards de dollars, ce télescope spatial devait côtoyer les étoiles à compter d’octobre 2018.

Aucune avarie

“Devait” car l’agence spatiale américaine a annoncé le report du lancement au printemps 2019. Sur son site officiel, la NASA a toutefois précisé que ce retard n’était pas dû à un problème matériel. “Le changement de la date du lancement n’est pas lié à une avarie matérielle ou un souci de performances techniques”, explique Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction des missions scientifiques de la NASA. “L’intégration des différents composants de l’engin spatial prend simplement plus de temps que prévu.”

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De leurs côtés, les tests du télescope James-Webb se poursuivent sans accroc. Les scientifiques veulent notamment savoir si le nouveau télescope résistera aux conditions extrêmes de l’espace. “Ce délai supplémentaire permettra d’assurer que le télescope soit intégralement testé avant son lancement.”