La sonde Dawn s’est placée en orbite autour de Cérès

Science

Par Pierre le

C’est fait ! La NASA a placé la sonde Dawn en orbite autour de la planète naine Cérès ! C’est la première fois dans l’Histoire de la conquête spatiale qu’une sonde est placée en orbite autour de ce type d’astre.

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Cérès se situe dans la ceinture d’astéroïde, entre Mars et Jupiter. Elle a été découverte en 1801 et est en le plus gros objet de la ceinture. Elle est située à 5 millions de kilomètres de chez nous et dispose d’un diamètre de presque 1000 kilomètres.

La sonde Dawn a été happée par la gravité de Cérès alors qu’elle se situait à environ 60 000 kilomètres d’elle. Elle dispose maintenant d’une période de six mois pour l’étudier, avant que ses batteries ne soient entièrement déchargées.

Cérès fascine. La planète naine pourrait en effet nous donner des indices sur la création de notre système solaire et de ses planètes. De même, de mystérieux points blancs, probablement des geysers, devront être étudiés de plus près.

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