Ford teste un exosquelette pour réduire la pénibilité du travail sur les chaînes d’assemblages

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Par Auré le

À Dearborn, dans le Michigan (USA), les ouvriers de la chaîne d’assemblage Ford testent actuellement un exosquelette conçu par Ekso Bionics pour réduire la fatigue et donc les risques de se blesser lors de l’exécution de tâches à répétition.

Baptisé EksoVest, cet exosquelette assiste le haut du corps du travailleur dans le port de charges allant de 2 à 6 kilos par bras. Très léger, l’appareil a l’avantage de ne pas déranger l’ouvrier dans ses mouvements.

“Mon job consiste à effectuer des manipulations au-dessus de ma tête, alors quand je rentre chez moi, mon dos, mon cou et mes épaules me font généralement souffrir. Depuis que j’ai commencé à porter l’EksoVest, je n’ai plus mal et me découvre suffisamment d’énergie pour jouer avec mes petits-enfants le soir” , explique Paul Collins, un ouvrier de l’usine située dans le Michigan.

Effectuer une tâche en hauteur comme changer une ampoule ou dépoussiérer une étagère ne semble en rien compliqué, mais lorsque l’on doit répéter cette action 4600 fois par jour, soit approximativement le nombre de fois où les employés Ford ont à le faire sur la chaîne d’assemblage, on comprend aisément pourquoi la fatigue s’installe et vient augmenter les risques de se blesser. L’EksoVest devrait donc réduire ses risques et offrir de meilleures conditions de travail aux ouvriers.

“Travailler en collaboration avec Ford nous a permis de tester et d’affiner le prototype de l’EksoVest en nous appuyant directement sur les retours des employés de production. En résulte un outil qui réduit de façon considérable les pressions exercées sur le corps des travailleurs, réduit les risques de blessure et les aide à se sentir mieux à la fin de la journée, tout en augmentant leur productivité et leur moral” explique Russ Angold, cofondateur et directeur de la technologie chez Ekso Bionics.

Il semble donc que tout le monde ait à y gagner. Le constructeur automobile espère bien franchir un nouveau palier dans la sécurité de ses collaborateurs en réduisant drastiquement le nombre d’incidents au travail.

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