La NASA veut mettre une imprimante 3D en orbite [màj avec la vidéo]

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Par Jerome Durel le

C’est la dernière lubie de la NASA : envoyer une imprimante 3D dans l’espace, sur la Station Spatiale Internationale exactement. L’agence Américaine a d’ailleurs approuvé hier la première imprimante “prête pour l’espace”, fabriquée par la société Made in Space avec l’appui de la NASA. Elle n’est toutefois pas encore tout à fait prête pour être mise en […]

C’est la dernière lubie de la NASA : envoyer une imprimante 3D dans l’espace, sur la Station Spatiale Internationale exactement. L’agence Américaine a d’ailleurs approuvé hier la première imprimante “prête pour l’espace”, fabriquée par la société Made in Space avec l’appui de la NASA.

Elle n’est toutefois pas encore tout à fait prête pour être mise en orbite. Elle doit subir un dernier test destiné à confirmer son bon fonctionnement en apesanteur et à comparer l’efficacité du procédé dans ces conditions par rapport à la terre ferme. Le prochain vol est prévu pour cet été.

L’imprimante fonctionnera sur le même principe que celles de MakerBot et assimilées où l’on dépose couche après couche du plastique extrudé. Point de pizza cette fois, l’idée est de pouvoir fabriquer en cas de besoin des petites pièces qui aurait été égarées ou des outils de remplacement. Si tout va bien elle devrait être en orbite à l’automne 2014.

[MàJ] La NASA a publié une vidéo montrant l’imprimante en fonctionnement avec des exemples concrets. Elle est en anglais, mais les sous-titres/traduction automatique de Google fonctionnent  relativement bien sur cette vidéo visible juste en dessous.

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