Un « cœur » de robot imprimé en 3D fonctionnant… à l’urine

Gadget

Par Jerome le

« Jusqu’à ce que nous soyons tous transformés en ceci » disait Morpheus dans Matrix en montrant une pile. Une scène mythique qui n’est pas finalement peut-être pas très loin de la dernière invention d’une équipe de chercheurs de l’université de Bristol en partenariat avec le Laboratoire de Robotique de la même ville, baptisée EcoBot.

Les chercheurs ont réussi à créer un « cœur », pour un robot fonctionnant à l’urine. Il s’agit bien évidemment d’un prototype, et le reste du robot est toujours en développement. Toujours est-il que la chose a été conçue à partir d’un matériau dénommé « TangoPlus » proche du caoutchouc, et fabriquée grâce à une technique d’impression 3D.

coeur-urine

Les scientifiques ont réussi à obtenir une tension de 3,5 volts, suffisante pour permettre 33 « battements » à partir de 2 millilitres d’urine « fraîche », indique l’article publié dans la revue scientifique  Bioinspiration & Biomimetics. Au total, le cœur peut contenir 24,5 ml de liquide.

L’électricité elle-même est produite par des micro-organismes, qui produisent des électrons lors de leurs digestions. Les chercheurs estiment que cette énergie pourrait par exemple alimenter divers petits capteurs qui consomment très peu, notamment ceux destinés à mesurer la qualité de l’air précisent-ils.

Mais avec un rendement de 0,11%, nous sommes encore loin de voir apparaître tout un réseau. Les hommes en blouse avouent eux-mêmes qu’il s’agit pour le moment plus d’une « preuve de concept » que d’autre chose. Toujours est-il que le projet a attiré l’œil de la fondation Bill et Melinda Gates qui a donné 100 000 dollars d’encouragement. Après les préservatifs et maintenant l’urine on se demande quel sera le prochain projet soutenu par les philanthropes.

Next-Gen-Batt-Morpheus

Source: Source