Écartez-vous, on sait (presque) quand la station Tiangong-1 retombera sur Terre

Espace

Par Henri le

L’Agence spatiale chinoise a récemment perdu le contrôle de sa station Tiangong-1, qui va donc s’écraser sur Terre. Et la date se précise.

Crédits : CNSA

Le Centre national d’études spatiales et l’Agence spatiale européenne préparent le retour dans l’atmosphère de Tiangong-1. Et si les deux ne sont pas tout à fait d’accord sur la date fatidique, on est sûr que cela sera ce weekend.

Il y a deux jours à peine, le CNES estimait que la fenêtre de rentrée atmosphérique du « Palais Celeste » chinois (la traduction de Tiangong) se situait entre le 31 mars et le 3 avril. De son côté, l’ESA penchait plutôt sur une date comprise entre le 30 mars et le 2 avril. Mais la date nominale semble bien être le 1er avril.

“Quand les journalistes nous posaient la question dès la fin 2017 de cette rentrée atmosphérique, les prévisions pouvaient s’étaler sur plusieurs semaines. À mesure que l’événement se rapproche, il est possible d’affiner la date de la retombée de Tiangong-1 sur Terre” (via Sciences et Avenir)

Un calcul compliqué

Quoi qu’il en soit, l’horaire ne pourra pas être parfaitement défini d’avance. En effet, ce type de prévisions dépendent de nombreux facteurs, notamment de l’intensité du flux solaire qui accélère la descente et donc le frottement. Même constat sur la rotation de la station, qui selon les angles offre plus ou moins de surface à désintégrer.

Crédits : Aerospace

Reste maintenant à savoir où cette dernière effectuera son grand retour. Le schéma ci-dessous laisse entendre que les zones situées sur les bandes jaunes pourraient être concernées, mais il est tout à fait possible que les débris échouent sur la partie verte.