Quand j’étais aux Etats-Unis le mois dernier, j’en avais profité pour me procurer quelques HD-DVD parce qu’il faut le dire, c’était carrément moins cher, de 19,99$ à 24,99$ contre 29,90€ en France. Et comme ce n’est pas encore zoné, fallait foncer ! Etant possesseur de la Xbox 360, c’est le lecteur HD-DVD de Microsoft que j’allais acquérir, tout simplement parce que le prix proposé était sans concurrence, 199€ avec la télécommande multimedia et rétro-éclairée ainsi que le HD-DVD de King-Kong contre 550€ à 900€ pour un lecteur salon. Aux Etats-Unis, le lecteur était à 199$ mais comme je n’étais pas sûr de la compatibilité avec une Xbox 360 française, j’ai préféré m’abstenir. Je l’ai quelque peu regretté de retour en France puisque le lecteur HD-DVD était distribué aux compte-gouttes et il était très difficile de se le procurer excepté dans les magasins où les gamers et cinéphiles ne sont pas légions comme Boulanger :P mais bon, c’était un exemplaire par magasin. J’ai cru entendre que cette semaine allait être la semaine de réassort alors n’oubliez pas de vous renseigner !

Bref, revenons à nos moutons, le lecteur HD-DVD se branche sur la Xbox 360 via le prise USB et l’image transitera toujours via le YUV puisque le HDMI n’est à ce jour pas disponible sur la console de Microsoft. Le HD-DVD de la Xbox 360 vous propose de plus deux ports USB pour y brancher la Live Vision par exemple et le module WiFi avec d’ailleurs un emplacement pour ce dernier. L’installation est des plus aisée, il vous faudra juste installer une petite mise à jour et le tour est joué. J’avais peur que le lecteur HD-DVD ne fasse autant de bruit que celui de la Xbox et là je suis rassuré puisqu’il est très silencieux.

Bon, je n’ai pas encore de 1080p donc je n’ai pu tester qu’en 720p/1080i mais pour l’avoir à maintes reprises tester sur un 1080p avec Microsoft, l’image, même excellente, présente quand même un peu plus de bruit en 1080p qu’en 720p/1080i, surtout si vous n’avez pas le recul nécessaire. Quoiqu’il en soit, lorsque vous lancerez un HD-DVD (ou Blu-Ray) pour la première fois, attendez-vous à être scotché tellement l’image est propre et nette, c’est saisissant, c’est une nouvelle étape qu’on franchit, le contraste est au top et il vous faut juste admirer les verts et les rouges qui sont de toutes beauté.

Au niveau des menus, et bien c’est bien mieux maintenant puisque la grosse révolution vient du fait que le film tourne toujours pendant qu’on navigue et comme on a de la place maintenant, les bonus foisonnent et regarder les images de bonus est maintenant un vrai plaisir alors que c’était tout baveux sur un DVD. Pour les langues, il y en a de toutes les couleurs mais on retrouve l’essentiel, à savoir l’anglais et le français, même sur les HD-DVD achetés aux Etats-Unis. Le lancement d’un HD-DVD est cependant un poil moins rapide qu’un DVD mais vu la qualité qu’on a, on ne va se plaindre pour quelques secondes.

Les seules craintes que j’ai actuellement, c’est cette guerre avec le Blu-Ray de Sony qui nuit plus aux consommateurs qu’autre chose puisqu’il existe toujours un risque pour qu’un des deux formats ne finissent aux oubliettes. Surtout que pour l’instant, je n’ai noté aucune différence entre le Blu-Ray et le HD-DVD en terme de qualité d’image. J’attendrai d’avoir une PS3 avec un film identique pour vraiment comparer. De plus, une remarque qui m’est souvent donnée était que l’image était justement trop parfaite, trop lissée si bien que cela enlevait un peu le cachet cinema :P

En conclusion, si vous êtes fans de Home Cinema, vous vous devez de commencer à tâter de la HD parce que cela vaut vraiment le coup. L’offre est cependant encore assez limitée et je trouve que c’est encore un peu cher !