Les premiers bras bioniques bientôt vendus aux Etats-Unis

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Par Auré le

Après plusieurs années de tests, la FDA (Food and Drug Administration) vient tout juste d’approuver (aux Etat-Unis) un tout nouveau type de prothèse de bras imaginé par la société de Dean Kamen, l’inventeur du Segway et fabriquée par la firme DEKA Integrated Solutions.

Baptisée DEKA Arm System ou plus simplement Luke en hommage au bras bionique utilisé par celui-ci dans Star Wars, cette prothèse prochainement disponible sur le marché (à un prix encore inconnu) devrait permettre aux amputés d’effectuer avec plus d’aisance de nombreux gestes de la vie quotidienne telle que, tourner une clé, se brosser les cheveux, les dents, ouvrir une enveloppe ou même saisir un oeuf sans le briser, ceci grâce à plusieurs électrodes capables de détecter l’activité musculaire du porteur au niveau de l’épaule.

Une importante décision de la FDA qui s’est bien sûr appuyée sur de nombreux essais cliniques menées par le ministère des Anciens Combattants auprès de plus d’une trentaine de personnes qui aurait démontré qu’environ 90% des participants ont pu grâce à cette prothèse mener à bien des activités qu’il leur était impossible de faire à l’aide de leur prothèse actuelle (faire la cuisine, se nourrir, fermer et ouvrir une fermeture éclair).

Programmé pour assister des personnes dont l’un dont le membre a été sectionné juste au-dessous de l’épaule, du coude ou de la moitié de l’avant-bras, sachez qu’il sera malheureusement impossible de le faire fonctionner si le bras a été coupé au niveau de l’articulation de l’épaule ou du poignet, du moins pour l’instant.

Allant bien au-delà des crochets métalliques dont sont encore équipées de nombreuses personnes amputées d’un membre supérieur, Bloomberg rapporte que l’agence gouvernementale aurait contribué à la validation de la prothèse et aider à son développement en injectant 40 millions de dollars.

Alimentée par une batterie d’une taille et d’un poids respectable, sachez enfin que le dispositif est capable de reconnaître jusqu’à 10 mouvements spécifiques et que ses concepteurs cherchent actuellement un partenaire commercial pour entamer une production de masse.

Pour là voir fonctionner, glissez simplement dans la suite.

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