Virgin Galactic : les vols reprendront en début d’année prochaine

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Par Olivier le

Le tragique accident qui, en 2014, avait provoqué la mort d’un pilote et blessé un autre a obligé Virgin Galactic à mettre son programme sur pause. Mais les vols vont maintenant reprendre, a annoncé Richard Branson, patron de Virgin Group.

Une nouvelle version de SpaceShip Two sera dévoilé en février prochain, a annoncé le milliardaire. Les premiers vols de test débuteront peu après. C’est Virgin qui a conçu la majorité des composants du vaisseau en interne, alors que les versions précédentes provenaient de Scaled Composites (mais cette décision de construire « maison » datait d’avant le crash).

En fin de course, ces tests et l’avion serviront à Virgin Galactic : les vols suborbitaux pleins de touristes spatiaux sont toujours la finalité de l’entreprise. « Honnêtement, nous pensons que le véhicule en lui-même est solide », explique George Whitesides, le PDG de Virgin Galactic, qui se félicite du support de ses équipes et de ses clients après le crash du précédent modèle.

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