Dossier

Comment George Lucas est devenu le réalisateur le plus aimé et le plus haï de sa génération

Chronique

Par Elodie le

Nous sommes à la fin des années 90, l’an 2000 pointe son nez. Alors que la nouvelle trilogie Star Wars s’apprête à déferler sur les écrans avec son (nouveau) premier épisode, « La Menace Fantôme », Rafik Djoumi, rédacteur en chef du magazine BiTS et journaliste pour Mad Movies à l’époque, le prédit déjà : le nouveau Star Wars se tourne en ce moment en Nouvelle-Zélande. Si Le Seigneur des anneaux n’intéresse alors pas grand monde, il ne va pas tarder à mettre en émoi la planète, reléguant Star Wars au tréfonds de la galaxie. Mais ce qui a été fait ne peut être défait ou refait. N’est pas George Lucas qui veut. Pourquoi le réalisateur vénéré de la trilogie originale Star Wars va-t-il devenir le plus haï de sa génération, pourquoi son ami de toujours, Francis Ford Coppola, dira de lui : « Star Wars a détruit mon ami » ?

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Sur le tournage de la guerre des étoiles en 1977

La semaine dernière, Rafik nous expliquait avoir écrit le livre George Lucas, l’homme derrière le mythe pour expliciter sa critique assassine de l’épisode 2 de Star Wars, L’attaque des clones, et qu’il avait intitulé A new flop (ce qui se passe de traduction). Dans ce livre, il affirmait que « la merde » à laquelle on avait droit avec cette nouvelle trilogie était en germe depuis longtemps.

« Dans cette biographie non officielle, j’amenais les gens à essayer de comprendre ce qui s’est passé dans la vie de ce mec pour en faire un type capable à la fois de lancer une saga, probablement un des seuls mythes que le cinéma ait offert, et de devenir le créateur le plus haï de sa génération (aussi bien pour la 2e trilogie que pour avoir tenté de détruire la première). Je ne vois pas d’autres exemples que lui.

En 1997, la saga Star Wars ressort en salles dans une édition spéciale : changements de scènes, effets spéciaux, etc., les réactions des fans sont terribles. Au lieu de faire marche arrière, il est allé encore plus loin : à la sortie des DVD Blu-ray en 2004, les films ont été modifiés à 100 %, ce qui est complètement officieux puisqu’ils n’ont jamais communiqué là-dessus. J’avais néanmoins interviewé le mec en charge de la restauration et lui avait demandé dans quelle proportion les films avaient été modifiés, il m’avait répondu : « Objectivement 100 % ».

Il n’y avait pas un seul plan d’origine : soit il y a des effets spéciaux rajoutés, ou alors la colorimétrie du ciel a été refaite ou les lunes changées de place. Qui dit films différents, dit forcément expérience différente. Pourquoi a-t-il fait ça ? Je pense qu’il y a eu un côté ‘ce sont mes films, les versions de l’époque je les considère comme des brouillons’, etc.

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En 1988, il est pourtant intervenu auprès de la Chambre des Représentants (l’équivalent de notre Parlement) pour demander instamment au gouvernement américain de ne pas laisser les éditeurs coloriser les films, au prétexte qu’ils devaient être tels qu’ils sont sortis à l’origine. Parce que cela faisait partie du patrimoine culturel et qu’on ne devait pas y toucher. Et après le mec te dit : « J’ai fait des brouillons avec ‘Star Wars’ donc j’ai le droit de les refaire ». Non, ce ne sont pas des brouillons, ce sont les films les plus vus de l’histoire du cinéma, on n’appelle pas ça un brouillon. Encore une fois, le public a choisi et là-dessus il est souverain. Donc première trahison sur ces versions-là.

Ensuite, il y a eu l’interdiction de projection des films originaux. Notamment un festival qui avait récupéré une copie originale de Star Wars, non retouchée donc, et s’était retrouvé avec une menace de procès de la part de Lucas Film s’il diffusait le film.

Interdiction totale de projection des films originaux et pire encore : on a appris sur des forums de fans, grâce à des témoignages anonymes de collectionneurs de films 35 mm, qu’aux États-Unis le mot d’ordre était : si vous avez une copie Star Wars, ne le dites pas. Apparemment, Lucas et la Fox avaient signé un deal qui prévoyait que la société de production brule tout copie d’origine qui lui tombait entre les mains.

On en était arrivé à ce niveau-là. C’est ce geste complètement insensé de Lucas, plus encore que la 2e trilogie, qui lui a valu une haine tenace et terrible des fans. Ces derniers ont dû s’organiser pour protéger leurs films de leur créateur et c’est là qu’un énorme chantier prend forme sur Internet que je trouve absolument fascinant. Les mecs se sont mis en tête de restaurer les films originaux à partir de toutes les sources qu’ils pouvaient trouver. Et elles existent puisque j’ai pu les récupérer comme ça.

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