Vous ne connaissez peut-être pas encore Burson Audio, une marque Australienne spécialisée dans les DAC et amplis Hi-Fi (casque ou de salon). Ce sera bientôt réparé grâce à la lecture de ce test du HA-160, l’ampli casque phare de leur gamme 160.
Merci à Audiophonics qui nous a gracieusement prêté cet amplificateur. et qui distribue en France une large partie des produits Burson Audio.

Prix public : 690€

Durée du test : 3 mois

Utilisation cible (À quoi ça sert ce truc ?)

Le HA-160 est un amplificateur casque dédié, aux caractéristiques basiques : Il ne fait qu’amplifier le signal fourni en entrée (et il le fait bien comme nous le verrons plus bas dans ce test).

De nombreux appareils Hi-Fi de salon proposent une sortie casque, mais celle-ci est bien souvent de piètre qualité : soumise au bruit parasite, elle est généralement incapable de délivrer suffisamment de puissance pour alimenter correctement des casques de milieu / haut de gamme, souvent exigeants. Et quoi de plus dommage que de dépenser quelques centaines d’euros dans un bon casque si c’est pour ne pas exploiter son potentiel ? Partant de cette constatation, et devant l’essor de l’écoute au casque, des constructeurs se sont mis à proposer des amplificateurs dédiés comme Burson Audio et le HA-160.

Les caractériques annoncées par le constructeur :

Input impédance: 36.5 KOhms
Frequency response: ± 1 dB 0 – 20Khz
Signal to noise ratio: 110dB
THD: Channel separation: Output power: 250mW (less than 1% distortion)
Output impédance: Pre-out 60 Ohms, phones out 5.6 Ohms
Power dissipation: >25W, internal, regulated power supply

Burson Audio met en avant plusieurs concepts de design très intéressants pour la conception de son HA-160 :

- Un choix d’amplis OP de sortie de très grande qualité
- Une alimentation de premier choix, très silencieuse
- Un boîtier spécialement étudié pour éviter les résonances
- Un sélecteur de volume 24 positions de compétition

Le HA-160 se montre donc sur le papier très prometteur, et nous verrons que l’essai est transformé à l’écoute.

Nota : Burson Audio propose également des modèles à DAC intégré, permettant de raccorder directement une source numérique (un ordinateur par exemple) :
HA-160D, 1000€ chez Audiophonics
HA-160DS, 700€ chez Audiophonics

Packaging

Le HA-160 est livré dans un carton robuste, contenant, outre l’amplificateur lui-même, un câble d’alimentation, le manuel utilisateur et un câble RCA, ce qui est tout de même une très bonne idée de la part du constructeur, malheureusement peu couramment mise en pratique.

Connectique

Burson a fait très simple au niveau de la connectique : Le HA-160 propose une entrée RCA, et deux sorties Jack 6,35mm. Il est quasiment impossible de se tromper :)
Les deux sorties proposent des impédances différentes, et seront donc plus ou moins adaptées en fonction du casque utilisé. À l’utilisateur d’essayer les deux, et de choisir celle qui lui semble la meilleure pour son casque.

Finition

L’appareil pèse environ 4,5kg pour des dimensions de 180 mm x 250 mm x 80 mm. Tout en aluminium, le HA-160 est donc imposant et très agréable à l’oeil. Rien à dire de particulier sur les finitions si ce n’est qu’elles sont exemplaires.

En utilisation

L’ampli fait son poids, il ne bougera donc pas du support sur lequel il est posé. Les pieds en caoutchouc bien larges lui confèrent une bonne stabilité.

J’ai énormément apprécié le bouton de volume cranté 24 positions : La sélection du niveau de volume est donc très précise, pas de flou comme on peut en trouver sur certains produits concurrents.
Le bouton de volume est un composant clé de n’importe quel système d’amplification, il est très facile de rajouter des parasites à ce niveau. Burson Audio a pris le parti de concevoir et produire un produit avec un contrôle de volume efficace et de qualité, c’est vraiment un très bon point. Aucun parasite ou crachotement d’aucune sorte.

Aucune chauffe gênante n’a été à déplorer non plus, malgré des sessions d’écoute de plusieurs heures.

Son

Le matériel utilisé pour effectuer les sessions d’écoutes comparatives comprend :

- Un PC sous GNU/Linux Ubuntu, permettant de lire des fichiers numériques encodés en FLAC
- Un DAC USB Musical Fidelity M1DAC pour la conversion numérique -> analogique
- Un casque Ultrasone Edition9

Quelques albums utilisés :

Black Keys – The Big Come Up
Machine Head – Unto The Locust
NERD – Nothing
Chinese Man – Racing With The Sun
EZ3kiel – Naphtaline
Toots & The Maytals – The Definitive Collection
Jamiroquai – Emergency On Planet Earth
Herbaliser – Herbaliser Band Session 1 & 2
Red Fang – Murder The Mountains
Jaco Pastorius – Heavy n’Jazz

Conclusion : Qualité audio

Autant ne pas y aller par quatre chemins, le HA-160 propose tout ce qui personnellement me fait apprécier un amplificateur casque.
Le HA-160 propose une écoute très aérée, avec une sensation d’ampleur de scène très agréable, de très nombreux détails et une lisibilité excellente. Le son est riche, très dynamique, si bien que la moindre nuance ressort sans problème. Plutôt neutre, il ne privilégie pas de bande de fréquences particulière (du moins à mes oreilles), et montre une certaine vivacité dans le rendu, énergétique et énergisant.
Les extrêmes sont bien présents et rendus de manière précise, les basses sont tenues, les aigus ne sont pas agressifs. Le HA-160 réussit à éviter tous les pièges : L’écoute est pêchue sans tomber dans la caricature et l’agressivité, et à la fois veloutée sans tomber dans le mielleux trop chaud et trop rond.

Même à fort volume, aucun buzz ou souffle ne vient gêner l’écoute.

Nota : Le casque utilisé par le test n’est pas l’un des plus difficiles à alimenter du marché, mais il sait mettre en évidence les manques d’un amplificateur ou d’un DAC. À mon avis le HA-160 est également capable du meilleur avec un casque plus exigeant, mais je n’ai malheureusement pas pu le vérifier. J’ai en revanche pu expérimenter les deux sorties avec l’Edition9, et le HA-160 a une sacrée réserve de puissance sous le capot.

Conclusion générale

Le HA-160 est un excellent produit à tous les niveaux, au prix très agressif au regard de ses qualités. Il constitue pour moi un choix évident pour quiconque veut se constituer un système d’écoute au casque très performant pour un prix restant raisonnable.

Recommandé pour

Un système d’écoute dédié au casque très performant et versatile.

Surtout pas recommandé pour

Je ne vois pas :)