Mars : le rover Opportunity de la Nasa va rejoindre le paradis des robots

Espace

Par Remi Lou le

Après de longues années à sillonner Mars, le Rover Opportunity s’est officiellement éteint. La Nasa vient en effet de confirmer qu’elle ne tenterait plus de prendre contact avec l’appareil, alors que ce dernier n’a plus donné signe de vie depuis une tempête de poussière survenue en juin dernier sur la Planète rouge.

« Je déclare la mission opportunity terminée »

Thomas Zurbuchen, le responsable scientifique de la Nasa, a officiellement annoncé la mort du rover durant une conférence de presse en Californie.

Opportunity aura parcouru 45 kilomètres pendant plus de 14 ans sur la Planète rouge, après s’être posé pour la première fois le 25 janvier 2004. Hélas, après moult tentatives de liaison avec l’appareil, la Nasa a décidé de lâcher prise. En tout, c’est plus de 1000 tentatives qu’on entrepris les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory pour tenter de réanimer la bête, sans succès.

L’appareil s’était en effet retrouvé coincé dans une tempête de poussière le 10 juin 2018, l’empêchant ainsi de recharger ses batteries avec ses panneaux solaires. Le rover n’a malheureusement pas survécu.

Source : @NASA

Un beau parcours

Malgré cette fin tragique, la Nasa est fière du chemin parcouru par Opportunity sur Mars, lui qui a dépassé « toutes les attentes en terme d’endurance, d’intérêt scientifique et de longévité ». Le chef du programme, John Callas, a eu bien du mal à cacher son émotion à l’annonce de sa mort : « même si c’est une machine, c’est difficile de dire adieu, c’est poignant ».

De son vivant, le rover aura permis à la Nasa de faire des progrès considérables dans la connaissance de la Planète rouge. Les exploits de la machine ont prodigieusement fait avancer les chercheurs, si bien que la responsabilité d’Opportunity dans les futurs premiers pas de l’Homme sur Mars est immense.

Repose en paix, petit robot…

Source: TheVerge