Ce poisson conduit mieux que vous

Science

Par Olivier le

Cette étude va changer le regard que l'on porte habituellement aux poissons rouges ! Des scientifiques ont trouvé le moyen de faire conduire une plateforme mobile (ressemblant à un kart…) par des poissons rouges. Et ça marche, très bien même.

© Juan Carlos Palau Díaz, Pixabay

Les poissons rouges sont finalement comme nous : ils ont besoin d’expérience pour apprendre à conduire. Une équipe de chercheurs de l’université Ben-Gourion du Néguev, en Israël, a « entraîné » des poissons rouges à conduire une plateforme mobile à quatre roues, équipée d’un LIDAR, d’une caméra et d’un ordinateur positionnés en hauteur. Et d’un aquarium, bien sûr !

Le poisson a-t-il conscience de son environnement ?

Pour stimuler les poissons rouges, les chercheurs donnaient des récompenses à chaque franchissement d’une ligne rouge. Les premiers essais ont demandé une trentaine de minutes de « conduite », mais rapidement les conducteurs ont maîtrisé le fonctionnement de leur véhicule. La tâche était ainsi accomplie en moins d’une minute !

La caméra suit les mouvements du poisson, impulsant les changements de direction du véhicule. Un usage de la technologie qui sort de l’ordinaire, pour un résultat tout aussi impressionnant !

Pour l’équipe, il s’agissait de savoir si les poissons rouges ont conscience de leur environnement, au delà de leur pré carré liquide qu’est l’aquarium. Il semble bien que oui. Les poissons ont pu conduire la plateforme, explorer l’environnement et atteindre leur cible, quel quel soit le point de départ, soulignent les chercheurs. Ils ont aussi su éviter les impasses en corrigeant leur trajectoire.

Ces résultats démontrent comment un poisson peut exploiter ses compétences de représentation spatiale et ses capacités de navigation dans un environnement terrestre totalement différent, soutiennent-ils. L’hypothèse que cette qualité universelle dépasse les espèces est ainsi renforcée.

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