Des chercheurs ont créé un robot-serpent capable de ramper grâce à sa peau en plastique

Robots

Par Anne Cagan le

Ce robot, conçu par des chercheurs de Harvard, utilise des écailles artificielles pour se déplacer comme les serpents.

Que se passe-t-il lorsqu’on mixe un savoir-faire ancestral à de la technologie dernier cri ? La réponse est bien sûr… un super robot-serpent ! 

Une équipe de chercheurs d’Harvard a eu la bonne idée de s’inspirer de la façon dont les serpents agrippent le sol avec leurs écailles pour se déplacer. Et ils ont exploité une ancienne technique artisanale japonaise de coupe de papier (le kirigami) pour élaborer des écailles artificielles.

Première étape: pratiquer, grâce à un outil de découpe laser, des petites entailles dans une feuille de plastique.

Cette dernière est ensuite enroulée autour d’un tube qui s’étire lorsque de l’air y est pompé. La feuille plate se transforme alors en une surface 3D capable d’agripper le sol. Une technique qui pourrait permettre à ces appareils d’explorer des surfaces complexes. Et – qui sait- d’organiser aussi de géniales courses de robots ?