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[Test] Dishonored 2 : Taille, patron

Par firoste le

Il y a toujours, avec un jeu comme Dishonored 2, le frisson premier du doute. Et si nous en attendions trop ? Le jeu allait-il être à la hauteur de tous les fantasmes qui se sont multipliés depuis son annonce publique ? Au-delà d’une simple fierté chauvine, Dishonored 2 portait sur les épaules la trop lourde responsabilité du AAA innovant de l’année, comme à l’époque de son aîné. Qu’allions nous faire s’il ne remplissait pas sa mission ? Ouf : nous n’en attendions pas trop.

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Si Arkane fait évoluer sa licence, il le fait d’abord d’un point de vue narratif. Souvent critiqué pour son scénario en retrait, Dishonored a refaçonné son approche, entre nostalgie et identification plus poussée. Avant de découvrir la solaire et méridionale Karnaca, il y a Dunwall, que l’on retrouve furtivement au début, en guise de mise en place de l’intrigue : la confiscation du trône d’Impératrice d’Emily, qui se voit piégée par sa tante, puis exilée (ou Corvo, selon notre choix) sur l’île de Serkonos, où elle/il devra orchestrer sa vengeance. Plus qu’un simple tutorial déguisé, ce prologue à Dunwall sert de parfaite machine temporelle (15 ans séparent les deux scénarios) qui, tout en signifiant l’usure du temps sur la ville et ses personnages, souligne l’ambition de son studio à vouloir évoluer en écoutant ses fans, signe incontestable d’une belle maturité.

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Car Karnaca est évidemment plus fascinante et plus dense que sa cousine anglo-saxonne, qui fait aujourd’hui l’effet d’un lointain brouillon. Creusée dans la roche et la végétation, la ville étale une architecture constamment duelle, une harmonie entre métal et bois qui saisit le regard par sa cohérence. Chaque quartier se visite comme une galerie d’exposition, un musée imaginaire à la gloire d’un urbanisme aussi décadent que sublimé par une philosophie du travail bien fait et du détail qui tue. Chaque objet semble avoir été sciemment posé à la main, comme pour donner un pouls et un passé à un décor, qui semblait exister avant notre passage. Alors, oui, Dunwall nous avait déjà renversés avec la même méthode. Mais il faut l’avouer : l’effet est ici décuplé. Pour ce qui est du découpage, cette suite reprend la même logique que son aîné. Une mission donne accès à une nouvelle partie de la ville, elle-même scindée en plusieurs quartiers, le premier servant à la fois de terrain d’entrainement rempli de mobs, mais aussi de marché (une boutique présente à chaque fois) pour faire le plein avant d’attaquer le plat principal.

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Une fois de plus, certains pourront le regretter, la découverte de Karnaca se fait selon un monde fractionné, et non ouvert. Pourtant, la sensation de visiter une ville réelle, homogène et ramifiée à la perfection, se fait sentir à chaque pas. Il y a tant de loot à récupérer, tant d’indices narratifs à excaver, tant de scènes de vie à observer, qu’on oublie souvent son devoir assassin pour flâner comme un archéologue obsédé par sa fouille d’un monde en ruines, aussi glauque que magnétique. Alors que Dunwall jouait sur l’héritage orwellien, le fog londonien ou encore l’horreur gothique, Karnaca fait de son soleil écrasant, de ses façades multicolores et de ses ferronneries type Art Nouveau un fascinant cache-misère social, dévoilant peu à peu la putrescence politique de son régime, et l’isolement psychique de ses habitants, devenus fous ou changés en zombies par les mouches sanglantes qui ont infesté les lieux. Rarement cauchemar urbain n’aura su trouver une imagerie aussi éloquente pour donner corps à chacune de ses cellules.

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Heureusement, Dishonored 2 n’est pas juste un tableau de maître. Il est aussi un gameplay d’exception, car généreux comme pas deux dans sa liberté laissée aux joueurs. Il y a d’abord ce choix entre Corvo et Emily, qui disposent chacun d’une palette différente de pouvoirs. Si cette dualité ne semble pas bouleverser la narration globale (pour ce test, nous n’avons eu le temps que de faire une run avec Emily), elle affecte bien plus la façon de s’approprier l’espace de jeu et de construire ses tactiques. Comme pressenti, Arkane brille d’un level design poussé dans des retranchements encore plus vertigineux, qui sait rester ouvert à n’importe quel type de jouabilité. Alors certes, la discrétion furtive totale demande un doigté et une patience plus confortable sur PC (souris/clavier et temps de chargement moins longs). Mais le jeu fait preuve d’une telle versatilité qu’une action ratée trouve toujours plusieurs échappatoires, qui peuvent parfois déboucher sur d’hallucinants morceaux de bravoure.

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Si l’aventure se boucle en une dizaine d’heures, il faudra bien le double (voire plus) pour sillonner tous les raccourcis et recoins d’un tel Rubik’s Cube architectural. Bien que le rendu graphique mérite un bon patch (testé sur PC équipé d’une Nvidia 770, le jeu accusait des ralentissements fréquents, sans pour autant gâcher la fête), sa performance affiche une telle avancée face à son aîné, que ce soit en termes de textures, d’animations (tous les PNJ sont modélisés à la perfection) ou d’I.A., qu’on est souvent bouche bée devant un tel spectacle.

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Mais qu’est-ce qui rend Dishonored 2 si exceptionnel, au fond ? Sa musicalité, peut-être. Comprendre : la façon dont le jeu aligne ses missions comme des partitions, voire des genres musicaux, différents. À chaque nouvelle cible, le gameplay s’essaie à une idée originale, parfois tactique, parfois architecturale, parfois purement métaphysique. On s’en voudrait de spoiler le plaisir de la découverte, mais contentons nous de dire que le niveau temporel fait partie des plus grandes expériences que le jeu vidéo a su offrir jusque là. C’est en cela qu’Arkane réalise une vraie suite : dans sa façon de reprendre un gameplay, déjà génial à la base, de le faire évoluer, et de le confronter à des situations encore plus variées et complémentaires. Les outils tactiques y sont tellement diversifiés qu’on a hâte de voir les speedrunners s’emparer d’un tel labyrinthe.

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Si l’on peut regretter que le final, un peu expédié, ne soit pas à la hauteur de l’aventure globale, et que le scénario soit cantonné à un classicisme trop sage, il faut rendre à Arkane l’hommage d’avoir su dépasser ses propres exigences pour livrer un des jeux les plus réussis de l’année, si ce n’est de la décennie. En ces temps où les fortes attentes débouchent souvent sur des déceptions déprimantes, célébrons les exceptions.

Dishonored 2, disponible sur PC, Xbox One et PS4, testé sur PC

Notre avis

Puisque la perfection n’existe pas, et que le jeu affiche des performances qui restent améliorables avec le temps, contentons-nous de dire que Dishonored 2 comble nos attentes les plus folles. Non seulement la ville de Karnaca est un chef d’œuvre à elle seule, mais le gameplay ose de vraies innovations, toutes remarquables. Monument de savoir-faire et de générosité, propre à faire jouir le speedrunner comme l’explorateur méticuleux, le nouveau prodige du studio Arkane a gagné le droit d’être qualifié comme saint patron et nouveau jalon du genre.

9 / 10