Voilà comment fonctionne le mode astrophotographie des Pixel 4

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Par Remi Lou le

Dans un billet de blog, Google AI explique la façon dont les ingénieurs de la firme sont parvenus à optimiser le fameux mode astrophotographie des Pixel 4, permettant de capturer d’impressionnants clichés de la voie lactée.

Le dernier-né de Google a créé l’événement durant sa présentation. Les Pixel 4 ont en effet apporté leur lot de nouveautés, entre l’authentification par reconnaissance faciale Face Unlock, le Motion Sense, qui permet de contrôler son smartphone par gestes, ou encore son écran au taux de rafraichissement de 90 Hz. Ce n’est pas tout, car Google avait également annoncé une nouvelle fonctionnalité destinée à l’appareil photo, l’immense point positif du Google Pixel 3. Si le Mode Nuit était déjà particulièrement réussi sur son prédécesseur, le Pixel 4 offre en plus la possibilité de capturer des clichés de la voie lactée, une pratique qu’on appelle l’astrophotographie, et qui nécessite généralement un équipement lourd et coûteux, dont un appareil avec un grand capteur capable de capturer le peu de lumière émanant du ciel. Surtout, Google a largement mis en avant ce mode sur sa page officielle dédié au Pixel 4, sur laquelle on peut lire « Capturez le cosmos ». Pourtant, si le smartphone de Google apporte bien un second objectif, la nouveauté ne vient pas tant du hardware que du software, d’autant que Google a porté l’astrophotographie sur le Pixel 3 un peu plus tard via une mise à jour de l’application Google Camera. Google AI vient justement de publier une note sur son blog afin de dévoiler le fonctionnement de ce mode.

Photo capturée avec le Google Pixel 4
Crédits : Google AI

Comme l’explique Google AI, après le lancement du Mode Nuit l’année dernière avec les Pixel 3, la firme a commencé à travailler sur un mode astrophotograhie pour éviter de se retrouver avec des « traits de lumière » caractéristiques d’une exposition longue lorsque l’utilisateur tentait de photographier à main levée le ciel à la nuit tombée. Pour cela, les ingénieurs de Google expliquent avoir diminué les temps d’exposition afin que ces traits redeviennent des points lumineux. Ils indiquent également avoir cherché à diminuer ce temps d’exposition, notamment car ils considèrent que « peu de gens sont prêts à attendre plus de quatre minutes pour obtenir une image », soit la limite permise par le Google Pixel 4 sur le Mode Nuit, là où les Pixel 3 et 3a sont limités à une minute.

Google AI a également revu de fond en comble son algorithme de prise de vue de nuit pour permettre l’astrophotographie. L’une des critiques récurrentes du Mode Nuit des Pixel 4 était en effet la gestion de l’exposition, qui faisait parfois ressembler une photo prise à la nuit tombée à un cliché capturé en plein jour. Google a ainsi travaillé sur une façon d’ « assombrir sélectivement le ciel dans les photos où la scène est peu éclairée ». Google AI précise avoir utilisé l’apprentissage automatique afin de détecter le ciel dans une image et entraîné son algorithme sur plus de 100 000 images. Ces efforts semblent avoir payé, puisque c’est cela qui permet à l’application Google Camera de détecter le ciel dans les photos de nuit, afin de l’assombrir tout en révélant la voie lactée. Une preuve de plus qu’un bon capteur photo ne vaut rien sans l’optimisation logicielle qui va avec, et il faut bien avouer que Google est assurément l’un des leaders en la matière.

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