Cette initiative de recherche sur le virus SARS-CoV-2 est plus puissante que 500 supercalculateurs

Ordinateurs

Par Felix Gouty le

Le réseau Folding@Home, voué à l’analyse de données de structures moléculaires comme celles du coronavirus du COVID-19, est désormais aussi puissant que les 500 meilleurs supercalculateurs du monde, comme le Summit d’IBM.

Crédits : Oak Ridge National Laboratory / Flickr.

L’union fait la force mais aussi la puissance de calcul. Le mois dernier, l’université de Stanford a initié un nouveau volet consacré au COVID-19, dans le cadre de la campagne de recherche collaborative appelée Folding@Home. Similaire à l’opération déjà existante SETI@Home de recherche de vie extra-terrestre, elle met en commun les puissances de calcul de GPUs de volontaires au sein d’un réseau partagé pour traiter plus rapidement de gros volumes de données nécessaires à la recherche scientifique. Folding@Home s’intéresse actuellement aux recherches concernant la structure moléculaire du coronavirus SARS-CoV-2. Aujourd’hui, cette initiative est devenue le plus puissant supercalculateur au monde. Dans une annonce sur Twitter, l’association Folding@Home a déclaré que la puissance de calcul collective mobilisée effectuait actuellement jusqu’à 2,4 milliards de milliards d’opérations, ou exaflops (1018), par seconde.

Cet équivalent des « 500 meilleurs supercalculateurs combinés » dépasse donc même le Summit d’IBM, pourtant réputé comme le plus puissant de la planète et qui reste le plus efficace à effectuer rapidement de grosses opérations. Celui-ci utiliserait des milliers de GPUs à la fois pour atteindre jusqu’à 200 pétaflops (1017). Plus d’un millions de joueurs et autres volontaires participent à générer la puissance de calcul de Folding@Home. Ils n’ont eu qu’à télécharger un logiciel qui exploite les versants informatiques non-utilisés de leur GPU pour puiser dans la puissance de calcul inexploitée et la partager au réseau Folding@Home. Ce dernier a ainsi été l’un des premiers à permettre de modéliser et donc de permettre aux chercheurs de visualiser la protéine membranaire « Spike », qui ouvre la voie au coronavirus à l’intérieur des cellules cibles, en action (voir ci-dessous). Grâce à ces 2,4 exaflops de puissance, Folding@Home traiterait 6 térabits de données par heure.

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