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Dragon Ball, et maintenant ? Quel avenir pour la série et le manga ?

Série

Par Mathieu le

C’est le 25 mars 2018 qu’a été diffusé le 131ème et dernier épisode de Dragon Ball Super. Moins de trois années après ses débuts, la série produite par la Toei a donc vu les aventures de Gokû, Vegeta et cie se clore après des affrontements titanesques. Alors qu’on pensait ne jamais voir de suite à Dragon Ball Z, animé dont le dernier épisode date tout de même de 1996, le retour des Saiyans a été couronné de succès. Très populaire dans le monde entier, Dragon Ball Super, ou DBS, a permis aux fans de la première heure de retrouver des héros immortels tandis que les plus jeunes générations ont pu être introduites dans un univers attachant et singulier. Oui, mais maintenant ?

Personne n’a l’impression que Dragon Ball Super est définitivement terminé. La série a beau ne plus être diffusée au Japon depuis plus de trois mois, le sentiment d’attendre un nouvel épisode perdure. Malgré ses nombreux défauts, l’animé a su raviver une flamme qu’on pensait éteinte presque à jamais. Mais, au vu du succès rencontré par la franchise Dragon Ball ces dernières années, que ce soit au cinéma (Battle of Gods, La Résurrection de F), sur consoles (Xenoverse, Fusions, FighterZ) ou à la télévision donc, personne n’est décidé à lâcher une affaire aussi juteuse. De Super Dragon Ball Heroes en passant par le long-métrage de décembre prochain et les rumeurs du retour de Super, voici très certainement l’avenir tracé d’une saga pas comme les autres.

Dragon Ball Super, une série pour redémarrer

Annoncé avec enthousiasme en avril 2015, Dragon Ball Super souhaitait être une suite autant spirituelle que chronologique au manga d’Akira Toriyama. En plus d’avoir droit à un animé produit par la Toei Animation, DBS allait aussi retrouver ses premiers amours avec le papier. Entièrement scénarisé et chara designé par Akira Toriyama puis dessiné par son protégé, Toyotarō, ce manga allait donc permettre de donner une certaine légitimité à la série qui allait prendre de l’avance. Entre son premier épisode, diffusé le 5 juillet 2015 et sa conclusion présentée au monde en mars dernier, il y a eu cinq grands arcs.

Les deux premiers, déjà connus, présentaient l’arrivée de Beerus et le retour de Freezer tandis que les trois autres, vraiment novateurs, développaient des histoires autour de Trunks et des tournois inter-univers. Bien que la qualité des épisodes n’ait pas toujours été au rendez-vous, il faut bien constater que l’engouement des fans, anciens comme nouveaux, était, lui, bien présent. Mais il faut être lucide quant à ce qu’était véritablement cet animé. Mélange d’hommages à l’œuvre de Toriyama et produit marketing peu assumé, Dragon Ball Super a fait grincer bien des dents. Il a surtout été l’occasion pour de nombreux groupes de relancer une énorme machine à billets en sortant dans le monde figurines, jouets et autres produits dérivés. La Dragon Ball Mania renaissait de ses cendres et il était grand temps de faire perdurer un show qui, à l’inverse de GT à une certaine époque, suscitait bien des réactions et un suivi permanent, réseaux sociaux obligent.

L’un des moments marquants de la série

Dans ces mêmes années, plusieurs jeux vidéo étaient développés et connaissaient tous un succès aussi bien critique que public. Toriyama, qui ne s’exprimait qu’à de très rares occasions, laissait vaguement entendre qu’il participait aux divers projets qui se présentaient à lui, rassurant les fans quant au futur de la franchise et sa présumée qualité. Pourtant, assez étrangement, la Toei annonçait en début d’année 2018 que la série Super allait bientôt arriver à sa fin. Alors qu’on pensait avoir droit à plusieurs autres arcs après celui appelé « Tournoi du pouvoir », il n’en fut rien. Face à l’incompréhension et quelques sursauts d’agacement, les producteurs ont tenté de calmer le jeu. En réalité, tout était prévu en amont, depuis bien longtemps. Dragon Ball Super n’est pas terminé, un long-métrage est en préparation, mais aussi une nouvelle série. Oui, mais pour quand ?

Super Dragon Ball Heroes, pourquoi ?

Moins de deux mois après la fin de DBS, des rumeurs de plus en plus grandes font état d’une nouvelle série. On pense alors que la Toei va (déjà) annoncer la suite des aventures de Gokû, de longues semaines avant l’arrivée du long-métrage Dragon Ball. Mais non. À la surprise générale, c’est un nouveau show, nommé Super Dragon Ball Heroes qui est présenté. Très vite, on comprend qu’il ne faut pas s’attendre à une production de grande qualité : aucun diffuseur officiel n’est affiché et on évoque surtout « un animé promotionnel » afin de populariser le jeu mobile Dragon Ball Heroes. Bandai, en charge du projet, tente un coup.

En surfant sur Dragon Ball Super qui, malgré ses défauts, a été suivi dans le monde entier, l’éditeur souhaite vendre un autre produit. Dragon Ball Heroes, qui est à la base un jeu vidéo d’arcade très apprécié au pays du soleil levant, se retrouve ainsi cité dans toutes les bouches. Durant plusieurs semaines, on ne parle que de cette saga et de l’animé qui va en être tiré. Le problème, c’est que les faux espoirs sont nombreux. Malgré la réticence marquée de plusieurs observateurs, une partie du public veut y croire. Mais la douche est finalement très froide. Diffusé dimanche dernier au Japon, le premier épisode n’est qu’une publicité géante et parfois gênante.

Moins de neuf minutes, c’est la durée de ce premier acte dont l’intrigue est incohérente, tout comme la présence de personnages ou les décisions de certains autres. Les animations sont d’une qualité plus que banale et les traits de certains personnages grossiers. Il s’agit en résumé d’une sorte de version télévisuelle du jeu vidéo qui profite de moyens supplémentaires. Néanmoins, l’argent ne suffit pas à créer un show de qualité, et Super Dragon Ball Heroes en est le parfait exemple. Si plusieurs épisodes sont prévus, force est de constater que l’attente est désormais très tiède. Reste à patienter jusqu’en décembre prochain, des rêves plein la tête.